ظاهرة فضائية مثيرة توجه أنظار العلماء إلى كوكب المشترى

الحقائق العلمية قابلة للتغيير في الفضاء

كيب كنافيرال (فلوريدا- الولايات المتحدة) - اظهرت صور التقطها التلسكوب الفضائي هابل ونشرت، الخميس، أن أبرز سمة مميزة لكوكب المشتري وهي بقعة حمراء عملاقة أكبر حجما من الارض آخذة في الانكماش.

وما يطلق عليها "البقعة الحمراء الكبرى" هي عاصفة عنيفة ذهبت تقديرات في اواخر القرن الثامن عشر إلى ان قطرها حوالي 40 ألف كيلومتر او اكبر ثلاث مرات من كوكب الارض.

وتبدو العاصفة، وهي الاضخم في النظام الشمسي، كتجويف احمر عميق محاط بطبقات من ثلاثة ألوان هي الاصفر الباهت والبرتقالي والابيض. وقال علماء في الفلك بإدارة الطيران والفضاء الاميركية (ناسا) إن السرعة داخل العاصفة تقدر بمئات الاميال في الساعة.

وعند مرور مركبات الفضاء فويجر التابعة لناسا بالكوكب في عامي 1979 و1980 كان قطر البقعة حوالي 22 ألفا و500 كيلومتر.

لكن صورا جديدة التقطها تلسكوب الفضاء هابل اظهرت ان البقعة الحمراء اصغر مما كانت عليه في اي وقت مضى، حيث وصل قطرها إلى اقل من 16ألفا و100 كيلومتر. كما ان شكلها يبدو اكثر استدارة الان.

ولا يعرف العلماء على وجه اليقين سبب انكماش البقعة بمعدل ألف كيلومتر سنويا.

وقالت آيمي سايمون، عالمة الفلك بمركز جودارد لرحلات الفضاء في غرينبلد بولاية ماريلاند في بيان، إن "تتغلغل دوامات صغيرة للغاية فيما يبدو إلى داخل العاصفة .. ربما تكون مسؤولة عن التغير المتسارع من خلال الاخلال بالقوى المحركة الداخلية (للعاصفة)".

وتخطط سايمون وزملاؤها لاجراء دراسات متابعة لكشف ما يحدث في الغلاف الجوي لكوكب المشترى، وهو ما يستنزف طاقة العاصفة ويتسبب في انكماشها.