39 قمرا لكوكب المشتري!

صورة لأكبر اربع اقمار ملتقطة لكوكب المشتري

واشنطن - اعلن علماء فلك اميركيون انهم اكتشفوا احد عشر قمرا جديدا حول المشتري مما يرفع الى 39 في الاجمال عدد الاقمار المعروفة لهذا الكوكب، أي اكثر من جميع الكواكب الاخرى في النظام الشمسي.
وقد توصل علماء فلك من جامعة هاواي باشراف سكوت شيبارد وديفيد جويت الى هذا الاكتشاف في اواسط كانون الاول/ديسمبر 2001 بواسطة تلسكوب "اس.اف.اتش.تي" (كندا-فرنسا-هاواي) المجهز بآلة تصوير رقمي عالية الدقة، في مونا كيا بجزيرة هاواي.
واتاحت هذه الصور التي عولجت بواسطة كمبيوترات ضخمة، رصد اقمار محتملة للمشتري جرت متابعتها خلال اشهر عدة بواسطة تلسكوب جامعة هاواي الواقع ايضا في مونا كيا، للتأكد من مداراتها وبان الامر لا يتعلق بمجرد كواكب سيارة.
ويتراوح قطر الاقمار الجديدة بين كيلومترين واربعة كيلومترات بحسب علماء الفلك. وهي جميعها اقمار غير منتظمة للمشتري تتميز بمدارات متداخلة وذات انحرافات قوية.
ويحتل المشتري حاليا المكانة الاولى في النظام الشمسي من حيث عدد اقماره المعروفة، امام كوكب زحل الذي يدور في فلكه 30 قمرا.
والاقمار الاربعة الرئيسية في فلك المشتري هي يو، يوروبا، وغانيميد وكاليستو.