كمبيوتر بدائي وراء الخطوة البشرية الأولى على القمر

الجهاز المصنع بحجم حقيبة كان عليه إنجاز جملة وظائف حيوية تشمل الملاحة وإدارة الأكسجين والحرارة وأيضا أجهزة تنقية ثاني أكسيد الكربون كي يتنشق رواد الفضاء هواء نقيا.


دور تاريخي لكمبيوتر متواضع قوته أدنى بملايين المرات من أي هاتف ذكي


أي خلل يطرأ على البرمجية يضع حياة الرواد على المحك


جهاز أرسى قواعد الملاحة الجوية وأنظمة الاستكشاف المعاصرة

واشنطن - كانت مهمات "أبولو" الأولى التي يستخدم فيها الحاسوب في الملاحة إلا أن أي خلل قد يطرأ على البرمجية المستخدمة كان ممنوعا إذ أن حياة الرواد على المحك.
ورغم إشارات الإنذار الشهيرة التي أثارت الخوف في نفس نيل أرمسترونغ لدى نزوله إلى القمر، كان أداء كمبيوتر "أبولو" ناجحا تماما وقد أرسى هذا الجهاز قواعد الملاحة الجوية وأنظمة الاستكشاف المعاصرة.
لكن كيف استطاع الكمبيوتر "أبولو" المسمى بالإنكليزية "أبولو غايدنس كمبيوتر" (ايه جي سي)، لعب هذا الدور التاريخي رغم أن قوته أدنى بملايين المرات من أي هاتف ذكي في عالمنا المعاصر؟

كمبيوتر 'أبولو'
ناسا كانت تريد جهاز كمبيوتر مستقلا خوفا من تشويش السوفيات

ثورة الشرائح 
كانت الدوائر الكهربائية المتكاملة أو الشرائح الإلكترونية، ضرورية في تطوير أجهزة الكمبيوتر بالحجم المطلوب لوضعها على متن المركبات الفضائية، بدل الكمبيوترات الأسطوانية الضخمة التي سبقتها.
وليست وكالة الفضاء الأميركية (ناسا) من اخترع الشريحة الإلكترونية التي يعود الفضل بوجودها إلى جاك كيلبي من "تكساس إنسترومنت" وروبرت نويس مؤسس "فيرتشايلد سيميكونداكتر" و"إنتل.
غير أن ناسا، مع الجيش الأميركي الذي كان في حاجة للشرائح لتوجيه صواريخه البالستية نحو الاتحاد السوفياتي، سرّعا في تطويرها من خلال الطلب الهائل عليها.
وقال المؤرخ المتخصص في الرحلات الفضائية فرانك أوبراين مؤلف كتاب مرجعي عن كمبيوتر "أبولو"، لوكالة فرانس برس "هم كانوا يطلبون مستوى هائلا من الأهلية للثقة لا يمكن تصوّره".
وفي مطلع الستينات، اشترت ناسا والبنتاغون مليون شريحة إلكترونية بحسب المؤرخ، ما دفع المصنعين إلى إنتاج شرائح تعيش لفترات أطول مقارنة مع الساعات القليلة التي كانت تصمد خلالها الشرائح الأساسية.

كمبيوتر 'أبولو'
الرقاقة التي أحدثت ثورة في عالم الشرائح الالكترونية

وظائف متعددة 
تبرع أجهزة الكمبيوتر المعاصرة والهواتف الذكية في إدارة عدد كبير من المهام بصورة متزامنة.
لكن في المقابل، لم يكن لأجهزة الكمبيوتر الأولى "مهام كثيرة للقيام بها وقد كانت وظيفتها تقتصر على إجراء حسابات والحلول محل البشر في إنجاز هذه العمليات"، وفق سياموس تووهي مدير الأنظمة الفضائية لدى شركة "درايبر" المنبثقة من مختبرات جامعة "ام اي تي" حيث صممت آلة "أبولو".
غير أن هذا كله تغير مع كمبيوتر "أبولو"، إذ كان على الجهاز المصنع بحجم حقيبة إنجاز جملة وظائف حيوية تشمل الملاحة وإدارة الأكسجين والحرارة وأيضا أجهزة تنقية ثاني أكسيد الكربون كي يتنشق رواد الفضاء هواء نقيا.
وخلافا للكمبيوترات الأولى التي كان يعطي الإنسان من خلالها للآلة سلسلة عمليات حسابية بانتظار النتيجة (التي قد يتطلب ظهورها أياما في بعض الأحيان)، كان ضروريا أن يكون كمبيوتر "أبولو" سريعا لمواكبة رحلة المركبة حول القمر وتلقي أوامر من الطاقم في الوقت الحقيقي.
كما أن ناسا كانت تريد جهاز كمبيوتر مستقلا لأنها كانت تخشى من أن يشوش السوفيات على الاتصالات بين طاقم الرحلة ومركز التحكم على الأرض.
وكان ذلك كله يستدعي "هندسة" معلوماتية صممها بشكل رئيسي المهندس المتخصص في هذا المجال هال لانينغ.

كمبيوتر 'أبولو'
لوحة مفاتيح كمبيوتر 'أبولو'

ابتكار ثوري 
وأراد مهندسو ناسا أيضا الانتقال إلى مرحلة أكثر تطورا بالمقارنة مع البطاقات المثقبة في الحواسيب البدائية.
واخترع هؤلاء عندها ثلاثة عناصر رئيسية هي مفاتيح التشغيل الموجودة حاليا في قمرات قيادة الطائرات، وعصي التحكم التي كانت تدير النظام للمرة الأولى إلكترونيا، فيما كان العنصر الثالث شبيها بلوحة مفاتيح مسماة "دي اس كاي واي" شكلت اختراعا ثوريا في تلك الحقبة.
وعلى لوحة المفاتيح هذه، كان يمكن لرواد الفضاء دق رموز من رقمين لتشكيل أوامر، من قبيل "تشغيل المحركات".
تجربة ناجحة 
وفيما كانت الوحدة القمرية تهبط على القمر مع نيل أرمسترونغ وباز ألدرين، دوت صفارة الإنذار الخاصة بكمبيوتر "أبولو" مرات عدة، ما أعطى انطباعا بأن المهمة آيلة للفشل.
ولو حصل ذلك فعلا، لما تمكنت المركبة من تقويم ارتفاعها وسرعتها ومسارها، وبالتالي فإن تحطمها كان واردا.
لكن على الأرض في مركز التحكم في هيوستن، فهم مهندسو ناسا سريعا أن الانذار مرده إلى تخمة المعلومات في جهاز الكمبيوتر، إذ إن كل الأنظمة كانت تعمل بصورة جيدة في الواقع.
لكن بفضل برمجة ذكية، استطاع جهاز الكمبيوتر تخفيف المهام الملقاة على عاتقه تلقائيا وعلّق بعض الوظائف لإعطاء الأولوية للمهمات الأساسية اللازمة للهبوط على القمر.
وقال فرانك أوبراين الأخصائي في الكهرباء الفضائية في معهد سميثز أونيان إن "أداء جهاز الكمبيوتر إثر بلوغ الطاقة القصوى شكل خرقا حقيقيا".