بروتين مدمر يعبث بذاكرة المسنين

'الجاني الحقيقي' على الذاكرة

شيكاغو - بدأ الباحثون في مرض ألزهايمر بجامعة هارفارد لأول مرة في إجراء فحوص على مخ أشخاص في المراحل الاولى من المرض بحثا عن بروتين مميز يسمى "تاو" يؤدي تراكمه الى تسمم الألياف العصبية.

تجئ هذه الفحوص ضمن أول تجربة اكلينيكية مصممة لتحديد ومعالجة من هم في مراحل المرض الاولى قبل بدء فقدان الذاكرة.

والمرضى المشاركون في هذه الدراسة لديهم أيضا تراكمات من بروتين آخر يسمى "بيتا أمايلويد" مرتبط ايضا بالاصابة بنفس المرض.

وأصيب بالزهايمر خمسة ملايين أميركي ومن المتوقع ارتفاع الرقم الى 16 مليونا بحلول عام 2050 .

وقالت رايسا سبيرلنغ من مستشفى ماساتشوستس العام في بوسطن التي تشرف على الدراسة التي شملت ألف مريض إن بروتين "تاو" موجود بصورة طبيعية وبكميات ضئيلة لدى الاصحاء فوق 70 عاما من العمر لكنه يكون عادة موجودا بمنطقة محددة من المخ تسمى الفص الصدغي الاوسط.

لكن في حالة وجود بروتين "بيتا أمايلويد" فانه يسمح بدرجة ما بفتح الباب لانتشار بروتين "تاو" الى مناطق أخرى بالمخ مما يؤدي الى انتشار موت الخلايا وتدهور الوظائف الإدراكية.

وقال كيث جونسون مدير مركز التصوير الجزيئي للأعصاب بمستشفى ماساتشوستس العام الذي يشرف على القسم الخاص بالتصوير في التجربة "تاو هو الجاني الحقيقي على خط الجبهة الذي يسبب تدمير المخ. إن امكان رصده في البشر الاحياء يمثل طفرة".

وتتضمن الدراسة تقديم علاجات لازالة بروتين "بيتا أمايلويد" من المخ على أمل كبح جماح بروتين "تاو".