أخوات الأرض يسبحن.. ونحن نبحث عن الماء

المجرة موطن لعشرة مليارات من العوالم التي يحتمل أن تكون صالحة للحياة

كاليفورنيا - أظهرت دراسة نشرت الاثنين أن نجما من كل خمسة نجوم شبيهة بالشمس في مجرة درب التبانة يدور حوله كوكب بحجم الأرض على مسافة مناسبة لوجود الماء، أحد العناصر الحيوية للحياة.

ويشير التحليل الذي استند إلى ثلاث سنوات من بيانات جمعها تلسكوب كيبلر الفضائي التابع لإدارة الطيران والفضاء الأميركية (ناسا) إلى أن المجرة موطن لعشرة مليارات من العوالم التي يحتمل أن تكون صالحة للحياة.

ويزداد العدد بالتناسب إذا شمل الإحصاء أيضا الكواكب التي تدور حول نجوم حمراء صغيرة أكثر برودة وهي النجوم الأكثر شيوعا في المجرة.

وقال إريك بتيجورا الذي قاد الدراسة - وهو طالب بالدراسات العليا في علم الفلك بجامعة كاليفورنيا في بيركلي- خلال مؤتمر بالهاتف مع الصحفيين يوم الاثنين أن الكواكب تبدو أنها القاعدة وليس الاستثناء.

وكتب بتيجورا برنامجه الإلكتروني الخاص لتحليل نتائج التلسكوب الفضائي واكتشف أن عشرة كواكب يتراوح قطرها من مثل إلى مثلي قطر الأرض تدور حول النجوم في المسافات المناسبة لوجود الماء في صورة سائلة على السطح.

وباستقراء عمليات رصد لكيبلر على مدى 34 شهرا وجد بتيجورا وزملاؤه أن 22 بالمئة من 50 مليار نجم يشبه الشمس في المجرة من المفترض أنه يدور حولها كواكب بحجم الأرض تقريبا في مسافة ملائمة لوجود الماء.

وتسببت مشكلة في نظام تحديد المواقع في تعطل كيبلر عن العمل في مايو/أيار. ويعكف العلماء على تطوير مهام بديلة للتلسكوب الذي أطلق في عام 2009. وهناك بيانات جمعها كيبلر بالفعل على مدى أكثر من عام لا تزال تحتاج إلى تحليل.